#11 - Cobra im Mobilheimpark

#11 - Cobra im Mobilheimpark

In dem Jahr, in dem ich das Dragon Snake Projekt startete, hatte ich einen Tagesjob bei Bausch & Lomb in Rochester, New York. Ein Teil meiner Stellenbeschreibung erforderte ausgedehnte Reisen durch Europa, Südamerika und den Fernen Osten. Daher könnte es ungenau sein, meinen Beruf als Tagesjob zu bezeichnen. Die meisten meiner Reisen dauerten mehrere Wochen und in einem Fall zweieinhalb Monate.

Sie können so ausgedehnt nur reisen wenn Sie jung sind, und es macht Ihnen nichts aus, Ihre Unterwäsche von einem Land zum nächsten zu jagen oder Ihre Socken und Unterhosen im Waschbecken des Hotels zu waschen, in dem Sie nur ein oder zwei Tage übernachten, weil das Land klein ist und Sie dort keine Schiffsladungen von Bestellungen erwarten.

Wenn man von Schiffsladungen spricht, fällt mir Paraguay ein. Im Oktober 1968, der Zeit meines Besuchs, wurde es von Alfredo Stroessner regiert, einem der dienstältesten und repressivsten Diktatoren Lateinamerikas.

Bei meiner Ankunft am vorhersehbar benannten „President Stroessner International Airport“ bemerkte ich eine Gruppe von Militäroffizieren in weißen Uniformen, die am Ankunftstor warteten. Als unser Repräsentant ankam, um mich zu meinem Hotel in Asunción zu fahren, fragte ich ihn, was die Offiziere darstellten. Er antwortete, dass diejenige mit den meisten Medaillen Admirale in der paraguayischen Marine waren.

Oh wirklich! Ich wusste nicht, dass Paraguay eine Marine hatte. Das Land ist ein Binnenstaat. Über Hunderte von Kilometern ist nirgendwo ein Ozean in Sicht. Der Repräsentant fuhr fort: „Paraguay hat zwar nur Landgrenzen, aber eine sehr große Marine. Paraguay ist unter allen Ländern der Welt ohne Zugang zum Meer die größte Seemacht.“

Dang! Wo in der Welt parken sie ihre Schlachtschiffe? Dies war mein zweiter Versuch in dieser Woche, von Argentinien nach Paraguay zu fliegen. Bei meinem ersten Versuch ging der rechte Motor aus und wir mussten umdrehen, um es am nächsten Tag erneut zu versuchen. Der Flugzeugtyp ist nur deshalb von Bedeutung weil es sich um eine zweimotorige DC-3 handelt. Wenn das linke Triebwerk beschlossen hätte ebenfalls abzuschalten, wäre der nächste Flugplatz der Baldachin des Dschungels gewesen.

Das Flugzeug, in das ich am nächsten Tag einstieg, sah verdächtig aus wie die DC-3 vom Vortag. Aber warum fragen, wenn Ihnen die Antwort höchstwahrscheinlich nicht gefallen wird? Kermit Armstrong, mein ehemaliger Chef bei Bausch & Lomb, hatte mir schon vor Jahren geraten, dass nichts Gutes davon kommt, ein Stinktier zu treten. Guter Rat, Kerm, ich werde es mir merken.

Reisen in Südamerika in den sechziger Jahren könnte unabhängig von der Größe des Landes schnell zu einem Abenteuer werden. Ich war zufällig am 13. Dezember 1968 in Rio de Janeiro, dem Tag, an dem der brasilianische Präsident Marshall Artur da Costa e Silva das Ato Institucional Número Cinco herausgab, das fünfte und berüchtigtste der institutionellen Gesetze des Landes, das allgemein als AI-5 bezeichnet wird.

Ich spürte, dass etwas Außergewöhnliches über Nacht passiert sein musste, als ich am nächsten Morgen mein Hotel verließ, um mich mit unserem Agenten in Rio zu treffen. Der Polizist, der den Verkehr leitete, trug eine Militäruniform. Sein Turm war gestern noch von einem zivilen Verkehrspolizisten besetzt. Ja, sagte die Rezeptionistin im Hotel, es würde jetzt neue Gesetze geben. Das Leben würde von nun an anders werden.

Auf den ersten Blick mögen institutionelle Gesetze wie die "Executive Orders" aussehen, an die wir uns in den USA gewöhnt haben, aber Gott sei Dank gibt es keinen Vergleich in ihrer Autorität. AI-5 suspendierte alle gesetzgebenden Körperschaften auf unbestimmte Zeit, ermächtigte den Präsidenten, mit einem Federstrich zu regieren, und lieferte die Rechtsgrundlage für eine Säuberung politischer Kritiker.

Wie ich später feststellen würde, war eines der abschreckendsten der neuen Gesetze das Recht der Regierung, einen Bürger zu verhaften und ohne Grund bis zu 60 Tage festzuhalten, wobei bis zu zehn dieser Tage in Einzelhaft waren. Man könnte annehmen, dass es maßgeschneidert war, um das Programm des Regimes für „verstärkte“ Verhöre zu unterstützen.

Für die brasilianischen Bürger wäre die unmittelbare Zukunft ungewiss. Einige würden ins Exil gezwungen, andere würden eingesperrt und würden sich den Reihen der „Verschwundenen“ anschließen, ein gemeinsames Schicksal in totalitären Regimen. Nunca Mais.

Als Besucher zählte ich auf Geschäft wie gewohnt. Der politische Umbruch war unblutig gewesen. Ich musste meine Reiseroute nicht komplizieren, indem ich meinen Aufenthalt verkürzte. Außerdem hatte ich eine unglaublich gute Zeit in Brasilien, liebte Rio de Janeiro mit seinen warmen, freundlichen und lebenslustigen Cariocas.

Aber hier müssen wir vielleicht umschalten: Was hat das Mädchen aus Ipanema mit einer Cobra zu tun, die in einem Mobilheimpark geparkt ist? Es geht um die Zeitachse, ein wahrgenommenes Bedürfnis zu erklären, warum das Auto mehr geparkt als gefahren wurde. Früher oder später muss jeder Autosammler diese Frage beantworten, und es gibt nie eine gute Erklärung dafür. Ich spiele kein Golf, also lässt es das aus. Und zu meiner Verteidigung hatte ich auch wenig Zeit zum Fliegen.

Zwischen der Vorbereitung einer Reise und der Bearbeitung aller Verträge, die ich im Ausland ausgehandelt hatte (ganz zu schweigen von der Erfüllung der Aufgaben des International Marketing Managers dazwischen), saß die Cobra oft ohne oder mit geringen Fortschritten. Shakedown-Kreuzfahrten bestanden aus kurzen Läufen innerhalb des Mobilheimparks, in der Effie und ich nach meiner Entlassung aus der Armee wohnten.

Das Risiko, im Park angehalten zu werden, weil man ein Auto ohne Nummernschild gefahren hat, war gering. Selten musste ein Sheriff in den Park kommen. Vergessen Sie die abfälligen Bemerkungen, die Sie vielleicht über Mobilheimparks gehört haben. Denken Sie im Staat New York an Rentner, Militärpersonal und Zivilisten, sowie an Arbeiter- und Angestelltenfamilien.

Jerry Mayo und ich wohnten jahrelang im East Avenue Trailer Park. So auch Bert Day, der mit mir in der International Marketing Abteiling von Bausch & Lomb zusammengearbeitet hat, und Gene Milella, der den Hardtop für die Dragon Snake restauriert hat. Im Park habe ich Terry Zicari kennengelernt, damals Schadenbearbeiter für die Blue Cross und Blue Shield Krankenversicherung.

War es gescheit, eine Shelby Cobra in der Einfahrt eines Mobilheims zu parken – im Freien – weil nur wenige Mobilheime eine Garage hatten? Ja, Virginia, das war es wirklich. Nicht ein einziges Mal musste ich den Sheriff anrufen, um Diebstahl oder Vandalismus zu melden. Weder Frank und Espie Gallanosa, ein junges philippinisches Paar, das in unserer Straße lebte und 1971 einen orangefarbenen Dodge Challenger R / T besaß, noch Leonard Carvell, ein Nachbar, der eine Corvette fuhr. Der Schutz Ihres Sammlerautos vor kriminellen Elementen war nie das Problem. Das Schwierige war, es vor Mutter Natur zu schützen.

Die Dragon Snake hat niemals den Schnee und die gesalzenen Straßen eines typischen Winters im Hinterland von New York gesehen. Terrys Mutter lebte in einem Haus in Brighton mit einer Garage für zwei Autos und einem Oldsmobile. Wäre besser gewesen, wenn die Garage beheizt worden wäre, noch besser, wenn ein Backenhörnchenpaar das frostige Raumklima nicht ignoriert und sich im Handschuhfach der Cobra niedergelassen hätte. Glücklicherweise hielt sich das Paar von der Verkabelung des Autos fern, über das man bei Nagetieren der unteren Klasse niemals sicher sein kan.

Das geheime Versteck wurde entdeckt, als Terry und ich das Auto überprüften, nachdem ein Ehepaar aus Pennsylvania auf meine Anzeige "Zum Verkauf" in der Autoweek-Ausgabe vom 8. März 1969 geantwortet hatte.

Ich hatte „Jezebel“ seit fast einem Jahr nicht mehr gesehen und meine Entscheidung über den Verkauf geändert, sobald die atemberaubenden Cobra-Linien sich dem Sonnenlicht zeigten, das durch das offene Garagentor fiel. Warum habe ich das Auto überhaupt zum Verkauf angeboten? Einfache Antwort: Ich hatte meinen Job bei Bausch & Lomb gekündigt und brauchte Geld für ein Startup. Ich habe gerne bei Bausch & Lomb gearbeitet und mich vor dem Tag gefürchtet, an dem ich mich von Millie, Doreen, Jerry, Patrick und Bert, in der Abteilung die ich geleitet hatte, verabschieden musste. Wir haben neue Ideen für den Verkauf von Bausch & Lomb-Produkten im Ausland vorgestellt, Spaß gehabt und gemeinsam Erinnerungen aufgebaut, und dem Unternehmen zum Wachstum verholfen.

Der Rückruf in die Armee für eine zweite Tour hatte alle Hoffnungen auf eine Flugkarriere zunichte gemacht. Mit dreiunddreißig Jahren war ich jetzt zu alt. Mein alternativer Traum war es nie gewesen, die Karriereleiter zu erklimmen und als CEO in einem anderen Unternehmen in den Ruhestand zu treten. Es war auch kein Haus in den Vororten, ein weißer Lattenzaun, 2,5 Kinder und ein Hund — das Leben der “Happy Days”, das die meisten Amerikaner in den 1950er Jahren anstrebten.

Nachdem das Fliegen keine Option mehr war, war meine zweite Wahl ein Geschäft als “Industriekaufmann” einzurichten, die Fallback-Karriere die ich in Deutschland studiert hatte. Ich würde meine eigene Produkte entwerfen und herstellen und sie dann weltweit über meine eigene Firma verkaufen.

Das Unternehmen heißt Unitac Publishing LLC und hat Niederlassungen im Staat New York und auf Merritt Island, an der Weltraumküste Floridas. Wie Sie in „Tag Eins von 13.870“ (dem vorherigen Kapitel) gelesen haben, habe ich „Jezebel“ – schließlich – 37 Jahre nach der Veröffentlichung der Anzeige in der Autoweek verkauft. Aber die Geschichte endet nicht hier.

„CobraRaceCarThirty-Nine Years my Companion on a Road well Traveled“ – das kommende zweite Buch der Shelby Cobra-Trilogie, wird sich auf die Cobra Dragon Snake konzentrieren, die ich 1967 zum Spass gekauft habe und an unregelmäßigen Tagen ins Büro pendelte wenn ich keine Fahrgemeinschaft bilden konnte. Ich musste den Rennwagen sogar ein paar Mal als Lieferfahrzeug für die Druckerei einsetzen. Bezahlte $ 3.600 für das Auto, verkaufte es dann im Jahr 2006 für $ 1.433.500,00 und wurde von Reue heimgesucht, sobald Dana Mecum das Verkauft-Schild an die Windschutzscheibe klebte.

Liebte das Geld, hasste es, mich von einem alten Freund zu verabschieden. Nach fast vier Jahrzehnten einer ereignisreichen und manchmal turbulenten Beziehung fiel es mir schwer, die Schuldgefühle, sie verlassen zu haben, zum Schweigen zu bringen. „Jezebel“ hatte vor Jahren aufgehört, ein Eimer voller Schrauben und Stahl und Aluminium zu sein. Ich habe ihr einen Namen gegeben, weil ich wusste, dass ein Auto, sobald Sie es nennen, ein ganz eigenes Leben führen wird. Im Laufe der Zeit hat sie eine Seele bekommen, weil wir beide zusammen Erinnerungen aufgebaut haben. Ihre kapriziösen Überraschungen und Missgeschicke hatten meine Zeit auf Erden ein halbes Leben lang bereichert. Und das, nicht der größte Scheck den ich je eingelöst habe, ist worum es in dieser Geschichte geht.

Wenn Sie ein Auto besitzen, das so wichtig ist wie das erste von nur zwei werksseitig eingesetzten Dragon Snakes, das Weltrekorde aufgestellt und eine Tonne ¼-Meilen-Trophäen gesammelt hat – frisch von einer Hauptrolle in dem Elvis Presley-Film Viva Las Vegas – bereiten Sie sich auf ein Herz-zu-Herz-Gespräch mit Ihrem Ego vor: Das Auto ist hier der Promi. Es wird dich wahrscheinlich überleben, und die ganze Welt wird dich eher als Hausmeister denn als Besitzer sehen. Die meisten Autosammler verstehen das. Aber, hey Welt, Gefühle! Wenn wir jemanden treffen, den wir seit Jahren nicht gesehen haben, hören wir lieber nicht als erste Frage: „Hast du deine Cobra noch?“ Autofahrer sind auch Menschen.

mecum check

Ich hoffe, dass das zweite Buch der Trilogie eine interessante Story sein wird, aber bitte erwarten Sie keinen Insider-Guide, wie man reich wird, indem man Sammlerautos kauft und verkauft, oder welchen Scheunenfund man aufspüren muss, weil es eines Tages das 430-fache dessen wert sein kann, was man dafür bezahlt hat. Selbst wenn ich die außergewöhnliche Gabe hätte, ein solches Buch zu schreiben, würde ich den Beruf wechseln und die Hälfte meiner Arbeitswoche damit verbringen, Sammlerautos zu kaufen und zu verkaufen, und die andere Hälfte in sündigem Glück, um meine rechtmäßigen Belohnungen einzusammeln. Aber ich würde dieses Buch trotzdem schreiben, weil es hier eine Geschichte gibt, die erzählt werden muss. Und irgendwann werde ich unbedingt meine zwei Pfennig für die Investition in Autos hinzufügen. Das ist eine gegebene Sache. Mangelnde Qualifikationen haben mich nie davon abgehalten, über irgendetwas zu sprechen.

Hatte ich Glück, die Dragon Snake gekauft zu haben? Es war nicht Pech. Aber der Vergleich meiner finanziellen Gewinne mit dem Gewinn des Jackpots ignoriert die Absicht: Ich habe "Jezebel" nicht als Lotterielos gekauft. Ich habe sie gekauft, weil ich ein wahnsinnig schnelles Auto wollte. Der Gedanke, dass das Auto auch eine gute Investition machen könnte, kam mir erst Jahre später, als wohlhabende Sammler den Preis in die Höhe trieben und sie zu einer begehrten Berühmtheit machten. Der Scheck über 3.600 Dollar, den ich 1967 ausstellte, war für nichts anderes als einen gebrauchten Rennwagen.

Das soll nicht heißen, dass ich völlig überfordert bin, wenn es darum geht, würdige Autos zu erkennen. Ich war mit einer einzigen Mission zur Mecum Belvidere Auktion gefahren: Ein Auto zu verkaufen. Ich hatte nicht die Absicht, eines zu kaufen. Aber ich habe eines gekauft, einen 1957er Chevy Nomad Kombi. Es war das einzige Auto, das ich von der Auktion mit nach Hause nahm, und wurde anschließend vom Sports Car Magazine zum „Best Buy“ gewählt, das beste von 571 Autos, die an diesem Wochenende den Besitzer wechselten.

Einen Monat später gab ich 162.945 US-Dollar aus dem Auktionserlös für einen brandneuen 2006er Ford GT aus. Dieses Auto habe ich erstens als Investition gekauft und nur zweitens wegen seiner 330 km/h Höchstgeschwindigkeit und dem Go-Kart auf Steroiden Charakter. Ford baute nur 4.038 GTs. Ihr Wert hat sich seitdem mehr als verdoppelt und kann durchaus eine halbe Million erreichen. Hier beanspruche ich zumindest etwas Kredit. Sagen Sie, was Sie wollen, zwei Bälle hintereinander aus dem Park zu schlagen ist eine Liga höher als das blinde Eichhörnchen, das ab und zu eine Eichel findet.

Ob durch dummes Glück oder dank einer außergewöhnlich hellsichtigen Kristallkugel, kein Auto wird über Nacht von 3.600 Dollar auf eineinhalb Millionen Dollar an Wert gewinnen. Da muss jemand mithelfen. Selbst wenn die Sterne perfekt ausgerichtet sind, zieht es das Glück von Natur aus an die dünn besiedelten Orte, an denen Vorbereitung auf Gelegenheit trifft. Die jahrelange Recherche und Planung und die Manöver hinter den Kulissen – wie das Auto das Geld einbrachte – schreien nach mehreren eigenen Kapiteln. Es wäre ein Verbrechen, dies im kommenden zweiten Buch der Trilogie nicht mit Ihnen zu teilen.

Wie jeder, der schon einmal ein Sammlerauto restauriert hat, bestätigen kann, verblasst der Marketingaufwand im Vergleich zu den Arbeitsstunden die erforderlich sind, um den Zustand eines einzigartigen Klassikers mechanisch zu verbessern, bis es das absolut beste Auto für die Auktion ist. Dass der Verkauf überhaupt vollzogen wurde, lag an der unermesslichen Hilfe, die ich von einigen wirklich engagierten Freunden erhielt. Danke, Dieter und Jerry und Kenny. Und danke, Terry, dass du fast jeden Morgen Kaffee und selbstgebackene Haferflocken und Rosinenkekse und Sonnenschein in die Wekstatt gebracht hast. Und manchmal Guinness am Nachmittag. Hätte es ohne euch nicht geschafft!

Left to right: Terry, Dieter, und Kenny.

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