#10 - Wenn die Sterne ausgerichtet sind

#10 - Wenn die Sterne ausgerichtet sind

Erzählen Sie jemandem, dass Sie einen gebrauchten Rennwagen für anderthalb Millionen US-Dollar verkauft haben, und die Reaktion wird die Skala von neugierigem Unglauben bis hin zu großäugigen „Shut the f*k up!“ reichen. Letzteres, das von Barbara geäußert wurde, einer fesselnden jungen Dame, die die Bar leitete und an Tischen in dem Hotel bediente, in dem Terry und ich eine Woche in Tacoma verbrachten. Barbara überraschte sich offensichtlich selbst mit dem „F“-Wort, denn sie hielt sich schnell den Mund zu in einem halbherzigen Versuch, den ganzen Satz weiß zu machen.

Ich erinnere mich nicht, wie Barbara und ich dazu kamen, uns über Autos zu unterhalten oder überhaupt Zeit zum Plaudern zu finden, so beschäftigt sie jeden Abend war, an dem wir zum Abendessen einkehrten. Normalerweise spreche ich nicht viel über Autos, es sei denn, ich bin mit Autofans zusammen. Manchmal verirre ich mich ins Fliegen oder Fotografieren oder in die Stratoflight-Software, die ich entwickle. Bei gesellschaftlichen Gesprächen folge ich der goldenen Regel versierter Biochemiker: Mit Biologen über Chemie, mit Chemikern über Biologie, und über Sex unter uns selbst zu reden.

Obwohl ich gestehen muss, dass es in letzter Zeit Gelegenheiten gab, bei denen ich das Gespräch darauf lenkte, warum ich dieses Buch schreibe. Vielleicht hat Barbara so von der Cobra erfahren.

Bevor wir uns zu weit in die Wüste wagen, muss ich Ihnen sagen, dass die Sterne in diesem Kapitel nicht die Art von Sternen sind die Sie auf Partys in der Milchstraße finden. Obwohl, um ehrlich zu sein, Partys in der Galaxis zu veranstalten wäre nicht allzu fehl am Platz. Nein, die Stars die Sie hier treffen sind Rockstars, Herb Gross von „The Invictas“ und Lou Gramm von „Foreigner“. Zwei gute Freunde, die zufällig dazu beigetragen haben, warum dieses Buch veröffentlicht wird und warum die Cobra Dragonsnake für eineinhalb Millionen verkauft wurde.

Herb Gross

Herb besitzt eine Werbe- und Verkaufsförderungsfirma in Rockledge, Florida. Wir lernten uns Ende der 1960er Jahre kennen, als er die Unitac-Druckerei betrat, die Jerry Mayo und Tom Palmer und ich in Rochester, New York, gegründet hatten. Die Chancen stehen gut, dass Herb und ich uns schon früher begegnet sind, weil wir beide am Rochester Institute of Technology studierten und oft "Jake D'Aprile's" and the "Pastime" in der Main Street in Rochester, und "Tiny's Bengel Inn" am St. Paul Boulevard in Summerville besuchten.

Wie Alan Morrell vom Rochester Democrat and Chronicle es beschrieb: Tiny's Bengel Inn war in den 1960er Jahren ein Hotspot für junge Rock-and-Roll-Fans, ein Ort, an dem die Musik laut und die Menge eng zusammengedrängt war, und wo Bier floss wie das Wasser im nahe gelegenen Fluss Genesee. „Tiny“ war Fred Watson, ein 1,95 Meter großer Mann der mit 158 Kilo auf die Waage kam. Watsons Frau Marion führte das Geschäft und das Paar lebte mit ihren Kindern im Obergeschoss.

Auf Facebook posteten die Leute Erinnerungen an den Club, an eine Frauentoilette „so groß wie eine Briefmarke“ und an Nächte, in denen „der Schweiß von uns rann, während wir einen Tanz nach dem anderen tanzten“. Eine Frau postete von den „leckeren Fischpommes am Freitagabend, und den Rest des Wochenendes war es ein hüpfender Treffpunkt für junge Leute“.

Viele großartige Bands spielten dort, aber es waren The Invictas, die sich einen Namen machten und jeden Mittwoch- und Freitagabend Bengel's füllten“, schrieb Jacque Van Gieson aus Florida.

Die Invictas wurden 1961 von Herb Gross als Nachbarschafts-Garageband gegründet. „Bengel hat The Invictas wirklich gemacht“, sagt Herb. „Es gab uns die Möglichkeit, für so viele Leute zu spielen. 300 bis 400 Leute standen Schlange, um reinzukommen. Es gab Teenager mit Hot Rods. Der Ort war einfach voll, Wand an Wand. Wenn wir spielten, wackelte der Platz. Vietnam fing an, Originalmitglieder aus der Band zu nehmen. Viele Leute, die Facebook-Erinnerungen an Tinys und die Invictas veröffentlichten, teilten ähnliche Geschichten darüber, dass sie in den Krieg ziehen mussten. Für einige war Tiny's Bengel Inn nicht mehr da, als sie zurückkamen.“

Tinys Bengel Inn ist weg, aber Herb keeps ’em rocking. Obwohl er und Mary das ganze Jahr über in Florida leben, genießen sie es, der tropischen Sommerhitze zu entfliehen und jedes Jahr ein paar Wochen mit uns im gemäßigteren Klima im Hinterland von New York zu verbringen. Das lässt sie auch squeeze in ein paar Auftritte in Rochester, wo Herb und die ursprünglichen Bandmitglieder aufgewachsen sind. „Wenn die Band vor einem Publikum steht, haben wir die Zeit unseres Lebens“, sagt Herb. "Das ist der Jungbrunnen."

Terry und ich leben in Webster, einem Vorort von Rochester, unterhalten aber ein Winterhaus an der Space Coast von Florida, eine kurze zwanzigminütige Fahrt von Herb und Mary entfernt. Wir sind fünfzehn Minuten vom Port Canaveral und den großen Kreuzfahrtschiffen entfernt, zwölf Minuten vom Kennedy Space Center.

Mary ist die einzige langjährige Floridianerin im Bunde, die dort aufgewachsen ist und beobachtet hat, wie die ersten Menschen aus der Erdatmosphäre geschossen wurden. Ihre Sterne wurden ausgerichtet, als sie später ihren Traumjob bei der NASA bekam. „Greif nach dem Mond, du könntest zwischen den Sternen landen“, wurde ihr gesagt. Und sie tat es, als sie Astronauten beobachtete, wie sie das Shuttle in die Erdatmosphäre ein- und ausflogen.

Jack, Herb und Mary im Letchworth State Park, dem "Grand Canyon des Ostens", 45 Meilen südlich von Webster im Bundesstaat New York.

Anfang bis Mitte der siebziger Jahre waren Herb und ich Zimmergenossen in Rochester in Herbs Wohnung in der Edgerton Street im Park Avenue District. Die Invictas hatten sich 1968 aufgelöst, die Park Avenue Partys nicht. Was auch immer du über Maßlosigkeit und Ausschweifung gehört hast, du kannst die Hälfte davon getrost ignorieren. Stelle dir für die andere Hälfte vor, du würdest dich in einem Zelt an der Rennstrecke von Watkins Glen gemütlich machen, während du der knisternden Glut eines sterbenden Lagerfeuers lauscht — nur bist du jetzt unter einem wetterfesten Dach und hören “Get Down Tonight” und “How Sweet It Is” und “Rhiannon”, umgeben von mehr Menschen, als in ein Zelt passen würden, Menschen, mit denen man gerne Spaß hat.

Das Park Avenue Viertel  in Rochester war eine Mischung aus Greenwich Village in New York und Haight-Ashbury in San Francisco. Kleiner, aber jedes Wochenende fand in irgendeinem Haus eine Party statt. Einige der Feierlichkeiten waren für jeden zugänglich der davon Wind bekam, andere nur auf Einladung — für die Stammgäste, die In-Crowd. Die wenigen Male, in denen "Kleidung Optional" zur absoluten Notwendigkeit wurde, war, als auf dem Dachboden Körperbemalung und Schwarzlicht vorbereitet wurden.

Harte Drogen wurden selten zum Thema. Sogar vom Rauchen von Joints wurde abgeraten. Denn wer will, dass sein Haus mit dem unverwechselbaren Duft von Cannabis gefüllt ist und die Polizei taucht auf, weil sich der ein oder andere Dreckskerl über den Lärm beschwert hat. Gebäck das Marihuana enthält, das ist eine andere Sache.

Obwohl . . . Herb redet ab und zu über eine unserer Partys bei der die Luftqualität fraglich bekam und ein Polizist in Uniform vor der Haustür erschien und die meisten Gäste durch ein offenes Fenster auf die Feuerleiter flüchteten. Als sich die Lage beruhigte, stellte sich heraus, dass der Beamte lediglich seiner Schwester, die möglicherweise an dem Exodus beteiligt war, eine Nachricht überbringen wollte. Das soll passiert sein bevor wir alle Handys hatten. Ich bin mir nicht sicher ob ich überhaupt dabei war, aber erinnere mich auch nicht, dass wir eine Feuerleiter hatten. Ich vermute, es war eine lebhafte Party.

1975, in diesem „magischen Jahr“, beschlossen Terry und ich, „ein Pärchen“ zu werden. Terry hatte eine Wohnung in der Park Avenue 150 gemietet, in Gehweite von 84 Edgerton — Herbs Wohnung. Ich bin bei ihr eingezogen und seitdem leben wir zusammen. Ein paar Häuser weiter, im Keller eines Apartmentkomplexes in der Park Avenue 97, gründeten Jerry Mayo und ich die Unitac International Inc., eine Agentur für Exportmanagement. Wir haben weniger als ein Jahr in diesem Keller verbracht.

Der Zeitplan für die nächsten beiden Umzüge von Unitac wird etwas trüb, ist aber nicht relevant. Schließlich mieteten wir ein ganzes Gebäude in der Charlotte Street 45 von Frank Whalen, der dort bis in seine Achtziger sein Fliesenlegergeschäft betrieben hatte. Als uns die Stadt Rochester aus unserem früheren Standort in der Clinton Avenue warf, um Platz für ein Stadterneuerungsprojekt zu schaffen, stand Franks Lager praktisch leer. Larry Ruderman, der städtische Beamte, der mit der Unterstützung von Unternehmen beauftragt war die durch das Projekt vertrieben wurden, konnte einen Zuschuss in Höhe von 10.000 USD für Umzugskosten und, sehr zur Freude unseres Vermieters, für die Umgestaltung der Büros und des Ausstellungsraums im ersten Stock sichern. Vergessen Sie nicht, wir haben gemietet. Frank Whalen war noch immer Eigentümer des Gebäudes.

Als ich ihn ein oder zwei Jahre später fragte, ob er jemals daran dachte, das Gebäude zu verkaufen, war seine Antwort: "Sohn, in meinem Alter steht alles zum Verkauf." Er hat nicht genau "Sohn" gesagt — das eigentliche Wort ist das erste von sieben Wörtern, von denen George Carlin sagte dass sie im Amerikanischen Fernsehen nie erlaubt sein würden, und dann fortfuhr, alle sieben Wörter öffentlich zu sagen - im Amerikanischen Fernsehen. Da ich mein Kontingent für ein solches Wort bereits zu Beginn dieses Kapitals erschöpft habe, sollen wir der Obszönität hier eine Pause gönnen.

Jedenfalls habe ich irgendwann das Gebäude gekauft, in dem Unitac untergebracht war. Unsere Exportmanagement Agentur hatte sich fast vom Tag ihrer Eröffnung in eine Druckerei umgewandelt. Das Start-up war deutlich unterkapitalisiert. Jerry und ich bezogen fast ein Jahr lang kein Gehalt. Vielleicht länger. Wir bluteten Bargeld, ohne auch nur das Licht einer Kerze am Ende des Tunnels zu sehen.

Zum einen hatte ich für unsere Briefköpfe und Umschläge zu viel bezahlt. Dies erwies sich als Segen. Es war von Anfang an klar, dass wir Geld für den Druck von Preislisten und Katalogblättern für unsere Kunden ausgeben mussten — sobald wir tatsächlich Kunden hatten. Die Überzahlung der Unitac-Briefköpfe diente als Vorbote für die kommenden teureren Druckrechnungen.

Als ich Tim Thompson bei einem Rennen in Watkins Glen, bei dem Tim einer unserer Stammgäste war, unsere missliche Lage und die mögliche Notwendigkeit einer kleinen gebrauchten Druckmaschine erklärte, sagte er, er kenne eine solche Druckmaschine und eine Papierschneidemaschine und eine Adressiermaschine, die für insgesamt 2.500 Dollar zu haben waren. Ich hatte noch nie eine richtige Druckmaschine gesehen und hatte keine Ahnung, wie man eine betreibt, aber wir hatten immer noch genug Geld auf der Bank, um dem Verkäufer — einem Drucker, der in Rente gehen wollte — einen Scheck auszustellen. Was ich prompt tat, am Tag nach meiner Rückkehr aus dem Glen. Da die Fahrbahn nun frei war von allen denkbaren Hindernissen, bestellten Jerry und ich ein Schild mit der Aufschrift „Discount Printing“ das wir im Schaufenster ausstellten. Unser nächster Schritt war, uns selbst das Drucken beizubringen.

Schließlich war dies Amerika, das Land unbegrenzter Möglichkeiten und neuer Pioniere, war es nicht? Alles klar dann. War unser erster Job eine Katastrophe? Ungebremst! Dito für die ersten Jobs danach. Aber wir haben gelernt, wie man druckt – irgendwann. Und wurden erfolgreich und verdienten Geld damit – irgendwann! Der Schlüssel, so haben wir gelernt, bestand darin, den Komplexitätsgrad von Jobs zu erkennen, die man am besten unterlassen sollte. Ein Hinweis an jeden Drucker, der dies liest: Lassen Sie Ihren natürlich können-wir-das-drucken Stolz nicht den Gewinnen im Wege stehen.

Das Gebäude, das ich von Frank Whalen gekauft hatte, war nicht nur geräumig genug für die Druckerei, es war auch noch Platz da für die Lagerung der Cobra, meines 1970er Boss 302 Mustang, 1978er Pontiac TransAm, Terrys TR7 und meines TR8 – und fünf Honda-Motorrädern, darunter eine CBX1000 und VF1000R. Dieses Stück Geschichte wird relevant, wenn wir dort ankommen, wo ein anderer Rockstar später das Gebäude nebenan kaufte, um ein Musikstudio einzurichten und seine Sammlung von Muscle-Cars zu lagern. Wie es der Zufall so will, war Lou Gramm, Leadsänger und Songwriter der britisch-amerikanischen Rockband Foreigner – und mein neuer Nachbar – auch ein Autotyp.

Damals wussten nur wenige Anwohner, dass ich die originale Dragon Snake in der Druckerei Unitac hatte — in der Innenstadt, im Einkaufsviertel von Rochester, im Herzen der Stadt. Noch weniger waren sich der Geschichte und Herkunft der Cobra bewusst. In den 39 Jahren, in denen ich das Auto besaß, durften weniger als zehn Personen als Beifahrer einsteigen. Darüber hinaus wurde die Dragon Snake nie zu einer Autoshow gefahren oder geschleppt. Es war nicht das Prinzip der Sache, obwohl das vielleicht dazu beigetragen hat — mir fehlte einfach das Interesse. Ich habe mich nie um das "Schau was ich habe" Syndrom gekümmert. Jezebel kannte ihre Stellung im Leben, und Terry und ich wusste sie auch.

Von allen Leuten, die Einblick in mein Leben mit Jezebel hatten, würde Terry die Liste anführen. Jerry Mayo und Tom Palmer und Dieter Pohlig, meine Freunde und Rennkameraden, würden knapp an zweiter Stelle stehen. Während eines Interviews, das einige Wochen vor der Mecum Spring Classic-Auktion 2006 aufgenommen wurde, sagte Dana Mecum, er sei sicher, dass die Dragon Snake für mehr als eine Million verkauft würde. Terry sagte voraus, dass es viel mehr sein würde. Meine Reserve betrug 850.000 Dollar. Das Auto wurde für 1.601.250 US-Dollar verkauft. Wer ist also jetzt der Besserwisser mit den besten Instinkten!

Terry sagt einem Dumbass, wohin er gehen soll und wie er dorthin kommt. Darin ist sie gut!

Nachdem die Auktionsergebnisse und ein Teil der Geschichte des Autos öffentlich bekannt waren, kamen Vorschläge, dass ich vielleicht die „Cobra Rennwagen Story“ schreiben sollte. Natürlich, ein Buch schreiben, warum habe ich nicht daran gedacht! Die heutige Technologie ermöglicht vielen Menschen mit halbem Verstand ein Buch zu schreiben, tatsächlich eines zu schreiben.

Niemand hat mich unter Druck gesetzt. Hätte ihnen nicht viel geholfen. Die Leute um mich herum wussten, dass ich damit beschäftigt war, Unitac International Inc. auf seine zweite 180-Grad-Kurskorrektur vorzubereiten, vom Drucken von Briefbögen und Umschlägen zur Entwicklung von Software für Druckereien weltweit. Es wäre ein riesiges Unterfangen, zu programmieren und ein Buch zu schreiben und gleichzeitig ein Unternehmen zu führen.

Zu der Zeit war ich beschäftigt Unitac auf seine zweite 180-Grad-Kurskorrektur vorzubereiten, vom Druckerei zum Hersteller von Software. Es wäre ein riesiges Unterfangen, zu programmieren und ein Buch zu schreiben und gleichzeitig ein Unternehmen zu führen.

Herbs zweiter Fallschirmsprung, mein dritter. Terry und mein Sohn Raymond machten an diesem Tag auch ihren ersten Sprung. Ich folgte ihnen, um meinen perfekt eingesetzten Fallschirm mit einer winzigen Minox zu fotografieren. Diese Kamera war nicht billig. Ich erinnere mich, wie meine Hände beim Anblick des Freiraums unter meinen Stiefeln die trägerlose Minox wie ein Schraubstock umklammerten.

Ein Unternehmen zu führen ist die einzige Aktivität, bei der eineinhalb Millionen Dollar auf der Bank zu haben ein goldener Fallschirm ist. Da der Cashflow nicht alles verschlingt und man nie auf den „Scheck in der Post“ warten muss, kann man sich entspannen und in seinem eigenen Tempo arbeiten und das Mitternachtsöl nur verbrennen, wenn eine Steuerfrist in Ihrem Kalender es erfordert.

Das Programmieren von Software ist ein Vollzeitjob, es sei denn, Sie tun es, um Ihr Gehirn zu amüsieren. Ein literarisches Projekt hingegen kann man beiseite legen und abstauben, wenn man Zeit dafür hat. Es wäre natürlich schön, wenn Ihr Bestseller noch zu Lebzeiten veröffentlicht würde. Immer eine Überlegung. Ansonsten, worum geht es!

Ich habe am 15. Juli 2015, neun Jahre nach der Mecum-Auktion, mit dem Schreiben der Cobra Story begonnen. Die Entscheidung, das Buch zu schreiben, war schon viel früher getroffen worden, im Jahr 2008, als Herb an mich herantrat, um einen Kurzfilm für eine Interviewreihe „Rock Till You Drop“ zu drehen. Der Titel, sagte er, würde lauten: "Wie nimmt man 3.600 US-Dollar und verwandelt sie in eineinhalb Millionen?"

Das erstmalige Anschauen des YouTube-Videointerviews wurde zu einem Wendepunkt, ein Malcolm Gladwell tipping point. Also ein Beispiel dafür, wie kleine Dinge einen großen Unterschied machen können. Ich liebte den lässigen Stil des ungeprobten Dokumentarfilms, der in meinem Wohnzimmer gedreht wurde. Da ich wusste, wie professionell mein Freund als Fernseh-Produzent und Interviewer war, hätte ich nichts anderes erwartet. Herb kannte Teile der Dragon Snake Ggeschichte, also setzten wir uns einfach hin und unterhielten uns. Ich überließ es ihm, die richtigen Fragen zu stellen. Und darin hat er gehalten – mehr, als der Titel versprach. Ich habe nur die Lücken ausgefüllt. Herb hat das, was Autoren den "Haken" nennen, total an die Wand genagelt. Auch das sah ich kommen. Der immer aktive Promoter in ihm sprach kurz nach der Veröffentlichung des Videos über die Bildschirmrechte für ein Buch. Welches Buch, Herb?

Es reicht nicht aus, dass wir unser Bestes geben; manchmal müssen wir tun, was erforderlich ist. Winston S. Churchill

Nachdem ich das Interview ein zweites und ein drittes Mal gesehen hatte, konnte ich durch den Nebel der alltäglichen Eintönigkeit klar die Anforderung erkennen, die alle anderen übertrumpfte – die Software für eine Weile auf Sparflamme zu stellen und die Cobrageschichte schreiben. Keine Wiederholung dessen, was in dem Interview erzählt wurde, sondern eine größere Geschichte, eine Erinnerung daran, wie die rein monetäre Messung des Wertes von etwas das wir besitzen, oft im Vergleich zu den guten gemeinsamen Zeiten und den gesammelten Erinnerungen verblasst.

Die Sterne standen gut, als Herb sagte: „Lass uns ein Interview machen.“

Lou Gramm

Laut seiner Autobiografie “Jukebox Hero” stieg Lou Gramm von den Wurzeln der Arbeiterklasse in Rochester, New York, zu einer der beliebtesten Stimmen des Rock ’n’ Roll auf. Das Magazin Rolling Stone nannte ihn „den Pavarotti der Power-Rock-Ballade“. Lou hatte seine musikalische Karriere als Frontmann der lokalen Band „Black Sheep" begonnen. Sie waren die Vorgruppe von „Kiss", als ein Unfall mit dem Black Sheep Ausstattungslastwagen auf dem eisbedeckten New York State Thruway die Tour der Band am Heiligabend 1975 beendete. Black Sheep konnte ihre Alben nicht mit Live-Auftritten unterstützen und lösten sich auf.

Anfang 1976, nicht lange nach dem Lkw-Unfall von Black Sheep, wurde Lou eingeladen, als Leadsänger der legendären britisch-amerikanischen Band „Foreigner" beizutreten. Er hat die meisten Songs von Foreigner mitgeschrieben, darunter die Hit-Balladen “Waiting for a Girl Like You” und “I Want to Know What Love Is”, ein Nummer-eins-Hit in acht Ländern. Lou Gramm wurde 2013 in die Ruhmeshalle der Songwriter aufgenommen.

Während Herb Gross eine Schlüsselrolle bei der Entstehung dieses Buches spielte, ist es unwahrscheinlich, dass die Dragon Snake ohne Lou Gramm und Jim Guck und Dana Mecum und sein Team für eineinhalb Millionen Dollar verkauft worden wäre. Das Auto wäre wahrscheinlich durch meine $ 850.000 Reserve gesprengt — hätte vielleicht sogar eine Million erreicht — aber wäre dort stehen geblieben, wenn ich nicht mit Dana Mecum einen Vertrag abgeschlossen hätte. Da bin ich mir sicher.

So wie es war, blieben die Gebote für eine kleine Ewigkeit bei rund 1.200.000 US-Dollar stehen. Obwohl es mir gelungen war, das meiste Adrenalin abzublocken nachdem die Grenze der Reserve überschritten war, wurde mir gleichzeitig klar, dass "Jezebel" jetzt nie wieder mit mir nach Hause kommen könnte. Über die kleine Ewigkeit: Wenn man es mit Dollarzeichen über einer Million zu tun hat und gerade die Zündung ausgeschaltet hat und jetzt passiv hinter dem Lenkrad einer Cobra auf dem roten Teppich des Auktionsblocks sitzt, isoliert von dem, was in der Arena passiert, wird der Auktionator — ohne dass Sie sich dessen bewusst sind, und mit Möglichkeiten und Scheidewegen, die noch nicht bekannt sind oder sich auch nur im Entferntesten ausmalen — Ihre Welt verändert haben.

Stellen Sie sich das so vor: 1.200.000 Dollar zum Zeitpunkt der Auktionspause wären weit entfernt von den eineinhalb Millionen gewesen, als der Auktionator am Schluß den Hammer fallen ließ. Die zusätzlichen $300.000 brachten einen neuen 2006er Ford GT und eine neue 2006er Corvette mit nach Hause, wobei wir Kleingeld übrig hatten, um durch London, Paris, Amsterdem, Heidelberg, und andere Teile Europas zu wandern. Das Warten hinter dem Lenkrad hat sich gelohnt, das freute mich.

Kenny Vogt und seine Frau Alyce (beide ganz rechts) treffen Kennys Verwandte in der Nähe von Heidelberg. Unsere Gruppe bestand aus Kenny, Alyce, Dieter, Terry und mir. Kennys Vater wurde in Deutschland geboren. Es war Kennys erste Reise nach Europa und in das Land seiner Vorfahren.

Schauen wir uns an, warum Lou Gramm ein Auto Liebhaber sein musste, abgesehen davon, dass er mein Nachbar in der Charlotte Straße war. Dass er es war, wird in seiner Autobiografie „Jukebox Hero“ überdeutlich:

„Ich habe Muscle-Cars geliebt. Ich liebte ihr Aussehen, ihren Klang, ihre Beschleunigung. Du konntest nicht genug PS haben. Das Dröhnen einer dieser donnernden Motoren bleibt Musik in meinen Ohren, bewegt noch immer meine Seele. Als ich 16 oder 17 Jahre alt war, kahm meine Begeisterung für Geschwindigkeit richtig in Schwung, und ich fing an, mit Butch, dem Bassisten meiner Band, herumzuhängen. Butch war etwa 10 Jahre älter als ich und fuhr diesen schwarzen 65er GTO mit rotem Interieur. Er holte mich oft zu Proben und Shows ab, und nachdem wir mit dem Spielen fertig waren, fuhr er mich zu dieser Kneipe in einer heruntergekommenen Gegend von Rochester, wo alle Greaser hingen. Kurz nachdem ich ihn kennengelernt hatte, tauschte er seinen GTO gegen einen schwarzen 1967er Dodge Charger mit noch stärkerem Motor ein.“

„In diesem Auto habe ich den Adrenalinkick meiner ersten Drag-Rennen erlebt. Illegale Drag-Rennen, sollte ich hinzufügen. Die Hauptstrecke war Lake Avenue, und die Autos erreichten manchmal 145 Stundenkilometer. Sie würden ungefähr eine Viertelmeile lang in die Pedale treten. Jeder würde schließlich am Strand von Lake Ontario in Charlotte landen.“

Also Lou Gramm war, und ist immer noch, ein Autotyp. Die von ihm beschriebene Straßenrennszene in Rochester ist mir allzu bekannt. Vor allem der Teil der Lake Avenue. Glücklicherweise, wenn wir reifen — vorausgesetzt dass wir reifen — wachsen wir daraus heraus. Was bleibt, ist unsere Vorliebe, Autos zu sammeln, mit denen wir aufgewachsen sind, mehr Autos, als unsere angebaute Garage fasst. Je nach finanziellen Möglichkeiten, deutlich mehr, auch nachdem wir unsere tägliche Pendler auf die Einfahrt verwiesen haben.

John Deere links, Terry überwacht rechts.

Der Kauf Ihres ersten Sammlerautos ist wie die Aufnahme Ihrer ersten streunenden Katze. Bevor Sie es wissen, ist Ihr Haus voll von ihnen. Einmal habe ich vierzehn gezählt. Autos, nicht Katzen. Ich musste eine kleine Farm mit einer großen Scheune kaufen, um sie alle aufzunehmen, und dann eine Schotterstraße bauen, um zu ihnen zu gelangen. Eine kalte, harte Tatsache, mit der sich Autoliebhaber und Katzenliebhaber irgendwann auseinandersetzen müssen, ist folgende: Es ist wirklich, wirklich schwer zu wissen, wann sie anhalten solten. Wir haben nur noch sieben, Terry und ich, aber haben Platz für drei weitere (Autos, nicht Katzen), also wer weiß.

Bevor Sie sich ernsthaft mit dem Sammeln von Autos befassen, benötigen Sie außerdem unbedingt einen seriösen Oldtimer-Händler, auf den Sie vertrauen können, um Autos für Sie zu kaufen/verkaufen/tauschen, unabhängig von der Entfernung. Ich fand meinen in Engels Gualdani, der Great Lakes Classic Cars in Hilton, New York besitzt, nur 38 km westlich von Webster. Lou fand seine in Dana Mecum etwas weiter westlich, 1083 km, um genau zu sein, in Walworth, Wisconsin. Ich lernte Dana kennen, als Lou Gramm und Jim Guck, ein enger Freund von beiden, ihn in die Druckerei brachten, um die Dragon Snake zu sehen.

Einführungen waren nur mit Vornamen, in Amerika nicht ungewöhnlich, eine Eigentümlichkeit, die ich entdeckte, als ich noch in Deutschland lebte. Sie haben vielleicht gelesen dass ich mich regelmäßig mit amerikanischen Soldaten in den Patch Barracks in Stuttgart getroffen habe. Eine der rätselhaftesten Tatsachen war die schiere Anzahl von Amis namens „Mack“. Ich hörte ständig, wie ein Soldat einen anderen fragte: „Hey Mack, hast du eine Zigarette?“ Schließlich wurde mir klar, dass es kein großes Handicap war, den Namen eines Mannes nicht zu kennen. Mack war ein durchaus akzeptabler Ersatz. Wie praktisch. Der Grund, warum ich darauf hinweise, wird in einer Minute bedeutsam werden.

Alles, was ich über Dana wusste, war, dass er ein Oldtimer-Händler war, Lou Gramms Ansprechpartner, wenn Lou einen Muscle-Car kaufen oder verkaufen wollte. Es war natürlich, dass Dana nach der Besichtigung der Cobra fragte, ob ich jemals daran gedacht hätte, das Auto zu verkaufen. Hätte mich überrascht, wenn er nicht gefragt hätte. Die Antwort war ja, aber weder dieses Jahr noch an diesem Nachmittag. Heute war die Antwort nein. Wäre es Ok wenn er mich auf dem Laufenden hält, wenn interessante Autos in seinen Besitz kommen, die ich für mögliche Trades in Betracht ziehen könnte? Sicher, warum nicht. Es gab keinen Grund, die Dragon Snake nicht auf Danas Radar zu haben. Ich hatte damals schon konkrete Angebote anderer Händler nördlich von einer halben Million abgelehnt.

The first list Dana sent me did have some contenders, with prices listed, but no Lamborghini Miuras or Ferrari F40s or Mercedes 300SLs, three cars that might have tipped the scales if accompanied by a reasonable amount of cash. We were by now well past the early years of the clowns, the speculators who came out of the woodwork thinking they were supersmart and everybody else was superstupid when it came to making money investing in collector cars. Dana, thankfully, wasn’t one of them.

Die erste Liste, die Dana mir schickte, hatte einige Anwärter mit aufgeführten Preisen, aber keine Lamborghini Miuras oder Ferrari F40s oder Mercedes 300SLs, drei Autos, die den Untershied gemacht hätten, vorausgesetzt, sie wurden von einer angemessenen Menge Bargeld begleitet. Wir hatten die Anfangsjahre der Clowns längst hinter uns, die Spekulanten, die aus dem Holzgewärk krochen und dachten, sie seien supersmart, und alle Oldtimer-Besitzer seien superstupid, wenn es darum ging, Geld mit der Investition in Sammlerautos zu verdienen. Dana gehörte zum Glück nicht dazu.

In den nächsten Jahren würden Danas Angebote regelmäßig kommen, meist im Januar, wie am Schnürchen. Terry und ich wohnten jetzt in der neu renovierten Wohnung über dem Büro der Druckerei, aber ich kann mich nicht erinnern, Dana jemals im Studio unseres Rockstar-Nachbarn getroffen zu haben. Cobras waren begehrt und ihre Werte übertrafen den Sammlerautomarkt im Allgemeinen, daher hatte ich kein Interesse am Handel oder Verkauf.

Foto links: 2 Vine Restaurant, von unserem Dachgarten aus gesehen.
Foto rechts: Terry füttert die Vögel.

Wir haben es genossen, in der Innenstadt von Rochester zu leben. Zwei beliebte Restaurants, waren buchstäblich nur wenige Meter von unserer Haustür entfernt, mit lebhaften Bars in beiden.

Als ob das pulsierende Nachtleben im Herzen der Innenstadt nicht genug wäre, waren wir auch Gastgeber für eine reiche Tierwelt. Einiges davon, wie das Waldmurmeltier, das Terry und ich großgezogen haben, wurde semi-permanent. Unsere Entenpaare kamen jedes Jahr zurück und warten hier geduldig darauf, gefüttert zu werden, nachdem sie ihre Anwesenheit durch diskretes Klopfen an unserem Schlafzimmerfenster angekündigt haben. Ein selteneres Paar Waschbären kam und ging, wie es ihnen passte.

Hey Woody, do you mind!

Dies alles geschah vor 2005, als Tom Cotter „the Cobra in the Barn“ (Die Cobra in der Scheune) veröffentlichte, im selben Jahr, in dem ich beschloss, Jezebel zu verkaufen. Nicht über einen Händler wie Dana, sondern durch die Teilnahme an einer prominenten Auktion. Die Veröffentlichung von Tom Cotters Buch hatte keinen Einfluss auf meine Entscheidung, und ich glaube auch nicht dass sie den Verkaufspreis der Dragon Snake beeinflusst hat. Vieles davon war Zufall.

Wichtig war, dass ich mich ursprünglich entschieden hatte, die Cobra an RM Auctions in Ontario, Kanada, zu übergeben. Was hat das entgleist? Warum habe ich diesen Vertrag nicht unterschrieben? Wahrscheinlich hätte ich es getan, wäre Jim Guck nicht am Tag zuvor in die Druckerei gestolpert wäre und gefragt hätte, ob wir überschüssiges Papier hätten, Papier das Staub ansammelt, von dem wir uns vielleicht trennen würden, damit Kindergartenkinder darauf kritzeln können. Es stellt sich heraus, dass wir zufällig genau solches Papier hatten.

Als ich ihm half, es in seinen Lieferwagen zu verladen, erwähnte ich beiläufig, dass die Dragonsnake dieses Jahr auf den Auktionsblock gehen würde und dass ich den Vertrag mit RM morgen unterzeichnen würde. Hier kommen die Stars ins Spiel, mit dem schicksalhaften Gespräch, das folgte:

Jim: „Warum lässt du Dana es nicht verkaufen?“
Ich: „Warum sollte ich Dana es verkaufen lassen?“
Jim: „Well, du erinnerst dich doch, DANA!“
Als Jim den leeren „Hirsch im Scheinwerfer“-Ausdruck in meinem Gesicht bemerkte, füllte er die Lücke aus:

“DANA MECUM”

Von links nach rechts: Jim Guck, Kenny Vogt, Dieter Pohlig, Dana Mecum. I'm still sitting in the Cobra.

Der Rest ist, wie das Sprichwort sagt, Geschichte. In all den Jahren waren wir nie über Vornamen hinausgekommen. Danas Nachname war in Gesprächen nie erwähnt worden. An diesem Tag wurden die Sterne wieder ausgerichtet. Seitdem ist Dana Mecum, obwohl musikalisch nicht begabt (soweit ich weiß, und das darf ich ihn fragen, wenn ich ihn sehe), ein eigener Star geworden – der Star des Auktionsgeschäfts.

Ich werde im zweiten Buch der Trilogie mehr über die Auktion berichten und warum Jezebel an die Mecum Spring Classic Auktion 2006 in Belvidere übergeben wurde. Wenn Sie die Möglichkeit haben, an einer Mecum-Auktion teilzunehmen, vielleicht ein Auto einzuliefern, oder noch besser, eines mit nach Hause zu bringen, suchen Sie nach Jim Guck und sagen Sie ihm, dass Hal Heindel Sie geschickt hat. Jim wird wahrscheinlich eines seiner bunten Hawaiihemden tragen.

Copyright 2022 - Helmut Heindel